Conoce los 3 tipos de abejas en una colmena

Tres tipos de abejas viven en una colmena:

  • Una abeja reina
  • Muchas abejas obreras
  • Algunos zánganos masculinos

Dios salve a la abeja reina

El término “abeja reina” se usa ampliamente para describir a las mujeres poderosas. Buena elección, ya que la abeja reina de una colmena es un insecto hembra impresionante. Sus señales de feromonas regulan la colmena. Además, se distingue por ser mucho más grande que las abejas obreras.

La reina es la vida de la colmena. No en una forma de “vida de la fiesta”, sino como el dador de la vida. La reina es la abeja más grande y pone todos los huevos que mantienen la población de la colmena. Para mantener su fortaleza, las abejas obreras (otras hembras) le preparan una dieta especial de jalea real.

¿Qué hacen los zánganos masculinos? Bueno, puedes adivinar. Vuelan alrededor de la colmena, esperando para aparearse con la reina. Luego mueren.

En una colmena saludable, esta rutina fluctúa con las estaciones y continúa durante años.

Una Reina envejecida puede abandonar la colmena con hasta el 60 por ciento de los trabajadores y volar para comenzar una nueva colmena, dejando a una reina hija para heredar la colmena original. Si ella está enferma o ya no está produciendo abejas viables, la colonia puede matarla.

Un apicultor puede agregar una reina de reemplazo o, si hay huevos viables, la colonia puede alimentar a una larva con una dieta continua de jalea real y crear una nueva reina. Si se crían varias reinas como posibles reinas, la primera abeja reina emergente matará a todas las demás reinas en desarrollo convirtiéndose en la reina suprema y la vida de la colmena continúa.

Crees que trabajas duro, intenta ser una abeja obrera

¿De dónde viene esa expresión “ocupado como una abeja”? Si alguna vez has visto el incesante trabajo de las abejas obreras en el panal y alrededor del jardín, la respuesta es obvia. Las abejas trabajadoras son responsables de todo, además de la reproducción (y si una trabajadora tiene un trabajo como abeja enfermera, está cuidando las larvas de la colmena).

Las abejas trabajadoras recorren una serie de trabajos especializados. Los trabajadores jóvenes permanecen en la colmena y se enfocan en las tareas domésticas durante las primeras semanas. Pueden estar asistiendo a la Reina, limpiando la colmena (que incluye sacar a las abejas muertas) y también eliminando escombros, polvo y polen de otras abejas. Una vez que las glándulas de cera están funcionando, los trabajadores pueden construir panales. Ayudan a almacenar alimentos empaquetando celdas vacías con polen para su uso posterior, y abanicándolas (aumentando la evaporación) para conservar la miel en las células.

Las abejas trabajadoras de más edad están fuera, reuniendo néctar, agua y polen para la colmena. ¿Alguna vez te sentiste amenazado cuando te acercaste demasiado a una colmena? Bueno. Eso significaba que las abejas trabajadoras que actuaban como guardias estaban haciendo su trabajo. Si te vieran como un peligro real, también habrían producido una feromona de alarma para advertir a la colmena de tu presencia.

Los zánganos

Si quieres visualizar la vida de las abejas zánganos macho, imagínalos alineados en taburetes de bar, bebiendo jalea real (creada para ellos por una abeja obrera). Después de unos días con esta rutina, cambian su dieta a miel, y vuelan a la colmena juntos en vuelos de patrulla, buscando reinas con las que procrear.

Son abejas grandes con ojos grandes pero sin aguijón.

Sí, esa colmena está llena

Hablemos de números. ¿Cuántas abejas hay en una colmena?

Muchas abejas viven en una colmena. El número es altamente variable según la época del año y la ubicación. Las colmenas en el oeste pueden contener de 10,000 a 60,000 abejas. Cuanto más grande es la colmena, más efectiva es para producir miel. Una colmena de 30,000 abejas produce 1,5 veces más miel que dos colmenas de 15,000. En estas colmenas se puede observar que la reina se mantiene ocupada poniendo huevos.

La vida útil de una abeja es corta. El estilo de vida de los zánganos solo dura unos meses a lo sumo. Aparecen a finales de la primavera y en otoño a menudo se ven obligados a salir de la colmena para morir de hambre en el mundo exterior.

Las obreras gastan solo unas pocas semanas o meses en sus tareas especializadas. Una abeja obrera nacida en el verano típicamente vivirá solo seis semanas, mientras que otras tendrán la oportunidad de trabajar a un ritmo menos frenético y vivir durante seis meses.